名词短语的构造 新东方张满胜英语语法新思维初级教程

名词短语的构造——“左二右六”的定语规律

名词短语是由名词与它的修饰语一起构成的。名词的修饰语与名词的位置关系不外乎两种:一是放在被修饰名词的前面,我们称之为前置定语定语;二是放在被修饰名词的后面,我们称之为后置定语

一般来讲,名词前面有两种修饰语。其一是限定词,用来限定名词所指的范围,对名词起泛指或特指、定量或不定量等的限定修饰作用。比如上文中的these, three, a, the, my和that。对于这些限定词的用法,我们将在第二和第三章中详细讨论。

其二是形容词,是用来表示名词的性质和特征的。比如上文中的red, close, new, best和small。

以上的名词短语比较简单,而在复杂的名词短语中,更常见的是后置修饰语。一个名词可以带的后置修饰语的种类很多,包括定语从句、同位语从句、分词短语、不定式、介词短语、形容词短语和副词短语等等,而且还有这些不同的后置定语复式出现的情况。我们来看下面这组例子:

名词短语的构造


妙语点睛

这里的中心词是boy,然后在boy的前面或后面分别添加各类修饰语,从而构成各个名词短语。具体来说就是:

名词短语the boy的构成是:限定词+中心名词(boy)

名词短语the cute boy的构成是:限定词+形容词+中心名词(boy)

名词短语the cute boy in blue jeans的构成是:限定词+形容词+中心名词(boy)+介词短语。

名词短语the cute boy wearing blue jeans的构成是:限定词+形容词+中心名词(boy)+分词短语。

名词短语the cute boy who is wearing blue jeans的构成是:限定词+形容词+中心名词(boy)+定语从句。

综上所述,在英语里,修饰名词的定语,其语序的位置是极有规律的,以下是笔者给出的一个“黄金公式”:

名词短语的构造

由此可见,在英语里,名词的定语要么在名词的前面或者叫左边,要么在名词的后面或者叫右边。位于名词前面的定语,可以叫前置定语,或左置定语,或定语;而在名词后面的定语,可以叫后置定语,或右置定语。左置的定语只有两个:限定词形容词,而更多的是右置的定语,共有六种(尽管可以有副词作右置定语,但因较少用到,在此不作讨论):介词短语、分词短语、不定式短语、形容词短语、定语从句以及同位语从句。所以,笔者称之为英语定语“左二右六”规律。英文就是按照这种定语的规律来排列其定语的位置的。读者朋友以后在阅读英语时不妨细心观察一下,会发现英语里绝大多数的定语都适用于我们上面给出的这个公式。比如对于我们在0.2.1小节中讨论过的这个名词短语:

6 a red rectangle emblazoned with five stars

妙语点睛

现在我们可以把它分解成:限定词(a)+形容词(red)+中心名词(rectangle)+分词短语(emblazoned with five stars),在这个分词短语中又含有five stars这个名词短语。

在给出上面这个“黄金公式”后,我们下面来进一步分析各不同定语的位置关系。大家也许很快就会发现,左置的两个定语的位置关系非常明确和严格:必须是限定词在形容词的左边,结构是:限定词+形容词+名词。比如下面的说法就不正确:

red these roses*, close three friends*, new a computer*, best the answer*, small that tree.*

从以上所讨论的名词短语的构造来看,我们知道,英语和汉语的一个基本差别就是名词修饰语即定语的位置差异。我们汉语的定语一律是在名词的前面,而英语的定语有在名词前面的,也有在名词后面的,更多的定语是置于被修饰名词的后面,构成后置定语。所以,在语言学上,汉语被称作是“中心词(head)在后”的语言(head-last language);英语被称作是“中心词在前”的语言(head-first language)。因此,总体来说,英语和汉语的语序差不多是刚好反过来的

在本篇中,我们只讨论名词短语中的前置修饰成分,如形容词和限定词。后置修饰成分将在《英语语法新思维中级教程——通悟语法》和《英语语法新思维高级教程——驾驭语法》中讨论。

注:以上内容摘自新东方张满胜老师编著的英语语法新思维初级教程

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