新东方张满胜:名词可数与不可数的“相对论”

可数与不可数的“相对论”

所谓可数与不可数的“相对论”,即是指一个名词是可数还是不可数关键在于它所表达的意义,而意义又随语境的不同而改变,因而名词的可数性是与它所使用的上下文语境密切相关的。同样一个名词,会因为在不同的语境中含义不同而导致它的可数性不同,因而不能孤立地来看待名词的可数性。这是有关名词可数性的重要理念。简言之,名词的可数性重在意义而不是形式,与使用的语境有关,意义和语境的不同会导致名词的可数性不同,这就是名词可数性的“相对论”。为了让读者能够深刻地理解这个名词可数性的理念,笔者这里给大家看下面这篇短文。短文是有关食物营养方面的,请读者关注其中food的单复数及其含义的变化:

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Eating for Energy

Do you know anything about this food pyramid? What does it show?

Many professional sports teams have recently added a new member to their organization—a nutritionist. That’s because athletes have become aware that food affects performance. You don’t have to be an athlete to notice this effect. If you’ve ever skipped breakfast and then tried to clean the house, you know that you need food for energy. Here are some tips about eating to increase your physical performance:

Eat enough food. Your body needs a certain number of calories each day. If you’re too thin, you’ll often feel tired and you’ll be more likely to get sick.

Read the labels on food products. This information will tell you how nutritious the foods are.

Avoid eating foods that are high in simple carbohydrates, that is, sugars. A chocolate bar will first give you energy, but then it will leave you feeling even more tired.

Eat a balanced diet, one that includes complex carbohydrates, protein, and fat. Use the food pyramid to help you decide how much to eat of each type of food. Complex carbohydrates provide the body with “fuel”. They are found in fruits and vegetables, and in bread, rice, pasta, and other foods made from grains. The body uses protein to build muscles, and it uses fat to absorb the vitamins in food. Protein and fat are found in foods like milk, cheese, meat, fish, and eggs. Too much fat, however, can be harmful.

精品译文

科学饮食,摄取能量

你了解食物金字塔吗?它有什么内容?

很多专业的运动队现在都已增添了一名新成员——营养师,那是因为运动员们已经意识到饮食会影响他们的运动成绩。作为一名普通的读者,你不必非得是运动员才能感受到这样的影响。比如,若是你某天没有吃早饭就开始打扫房间,你就会知道你需要吃东西以增加体力。下面的一些小贴士告诉你该如何科学地饮食来增强体力:

饮食要足量。你的身体每天都需要一定的热量。如果你太纤瘦,你就会常常感觉疲倦,因而更易生病。

仔细阅读食品标签。因为它会告诉你该食品的营养成分。

不要吃那些富含单糖类的食物,也就是各种甜食。比如吃巧克力,刚开始会增加你的能量,但是过后它会让你感觉更疲倦。

均衡饮食。饮食中要包括多糖类食物、蛋白质和脂肪。可以利用食物金字塔来帮助自己决定每样食物该吃多少。多糖能够提供给人体“燃料”,它们富含在水果、蔬菜、面包、米饭、面食以及其他谷物类食物中。我们人体要利用蛋白质生长肌肉,利用脂肪来帮助吸收食物中的维生素。蛋白质和脂肪常见于牛奶、奶酪、肉类、鱼类以及蛋类等食物中。不过要注意,太多的脂肪也会有害。

以上这篇短文中共有12处food,读者也看到了,其中有food和foods两种变化。这也就意味着其中的food有时作为不可数名词,有时作为可数名词,因而有了复数的foods。我们现在来详细分析比较这12处food的含义和可数性。

1) Do you know anything about this food pyramid?

妙语点睛

这里的food作定语,修饰pyramid,是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。

2) That’s because athletes have become aware that food affects performance.

妙语点睛

这里的food是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。

3) If you’ve ever skipped breakfast and then tried to clean the house, you know that you need food for energy.

妙语点睛

这里的food是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。

4) Eat enough food.

妙语点睛

这里的food是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。

5) Read the labels on food products. This information will tell you how nutritious the foods are.

妙语点睛

这里的第一个food作定语,修饰products,是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。第二个foods则是指代上文中的food products,表示“各种食品”,这种指代关系我们可以从foods前面的定冠词the看出来(the修饰一个复数名词时必然表示特指,即上文出现过的内容),所以我们在上面的译文中把the foods译成了“该食品”,以示指代food products。在这样的上下文语境中,这里的food转化为一个可数名词,因而要添加-s变为复数。

6) Avoid eating foods that are high in simple carbohydrates, that is, sugars. A chocolate bar will first give you energy, but then it will leave you feeling even more tired.

妙语点睛

这里的food不是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而是表示不同种类的、具体的食物,这一点可以从下文的sugars这个复数名词看出来。我们知道,sugar若是作为“糖”这种物质来理解的话,应该是一个不可数名词,属于上述第二组Group B里的名词,但在这里是表示“各种糖类食物”,因此我们在上面的译文中把sugars译成了“各种甜食”(所以下文中出现了a chocolate bar这样甜食的例子),因而也转化为可数名词。在这样的上下文语境中,为了配合sugars,这里的foods也转化成了一个复数名词,表示“不同的食物”。

7) Use the food pyramid to help you decide how much to eat of each type of food.

妙语点睛

这里的第一个food作定语,修饰pyramid,是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而不是表示不同种类的、具体的食物,因而作为不可数名词。第二个food也是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,然后通过each type of这个短语来表示食物的种类。

8) They are found in fruits and vegetables, and in bread, rice, pasta, and other foods made from grains.

妙语点睛

这里的food不是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而是表示不同种类的、具体的食物,这些具体的食物包括上文提到的fruits, vegetables, bread, rice和pasta。在这样的上下文语境中,这里的food转化为一个可数名词,因而要添加-s变为复数。

9) The body uses protein to build muscles, and it uses fat to absorb the vitamins in food.

妙语点睛

这里的food是表示“食物”这个总称的概念,泛指任何食物,因而是不可数名词。

10) Protein and fat are found in foods like milk, cheese, meat, fish, and eggs.

妙语点睛

这里的food不是表示“食物”这个总称的、抽象的概念,而是表示不同种类的、具体的食物,这些具体的食物就是下文提到的milk, cheese, meat, fish和eggs。在这样的上下文语境中,这里的food转化为一个可数名词,因而要添加-s变为复数。

从以上的详细分析中,读者应该看到了,food所使用的上下文语境对其含义及可数性有重要影响。比如,在Protein and fat are found in foods like milk, cheese, meat, fish, and eggs. 这个句子里,因为有like milk, cheese, meat, fish, and eggs这样的下文,而使得原本不可数的food转化成了可数名词(foods)。

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